RT journalist speaks out

March 7, 2014   ·   0 Comments

Margarita Simonyan, 

Маргарита Симоньян

English version:

Today RT America anchor Liz Wahl has resigned on air, claiming she disagrees with the channel’s editorial stance. And here’s what I have to say about it.

These days it takes a lot of courage to work for RT. Never before have I seen RT and its journalists bullied like that. See for yourselves what they did to poor Abby. First she openly voiced her disagreement with Russia’s stance on air – and was virtually made into a hero of America. However, later Abby reminded everyone how much she disagrees with America’s stance as well, adding she takes pride in working at RT, where she is free to express her own views. Less than an hour passed before Abby had her name dragged through something I have difficulty finding a decent name for this late at night. The US mainstream media even went as far as claiming we had orchestrated the whole thing as a publicity move. They also labeled Abby a conspiracy theorist, bringing into light her past as an activist. Within less than 24 hours, they first sang praises to her and then excoriated her. All of this happened in front of her colleagues, including Liz Wahl. How do you think they felt watching all that?

Yesterday I spent quite some time explaining to the New York Times correspondent why I consider Russia’s position to be right. I’m Russian. I support my country and I will fight for the truth for as long as it takes. Neither Abby, nor Liz, nor some other employees – none of them are Russians. They are all foreign nationals. And now their country is likening my country to Nazi Germany. For many years they have worked for RT in good faith, proving every day that a voice that stands out from the mainstream media can be beautiful and strong, attracting a bigger and bigger audience by the day. These are the people who were the first to tell their country about the Occupy movement, who were detained at the protest rallies, handcuffed for hours and then tried in court for doing their job. These are the people who were outraged by the US hypocrisy in Syria, Libya – the rest of the list is for you to fill in – reminding the world who used chemical weapons most often and even resorted to nuclear ones. These are the people who did all the things that the Western mainstream media would have never done. But those were peaceful times. And now we’ve got a genuine war going on – no, thank God, it’s not in the Crimea. It’s a media war. Every single day, every single hour the guys who work for us are told, “You are liars, you are no journalists, you are the Kremlin propaganda mouthpiece, you’ve sold yourselves to the Russians, it’s time you quit your job, and everybody is laughing at you, so change your mind before it’s too late.” Here are some links to the most recent articles posted about RT over the last couple of days. This would amount to tons of paperwork that looks as if it were written to dictation. There is hardly any respectable media outlet that has refrained from lambasting and lynching RT journalists in its articles or reports. Our employees are hearing this from their colleagues, their fellow citizens, and their potential employers, as the future of their career is obviously important to every journalist. How many of them can withstand this pressure? Well, some will and some won’t. Some sincerely disagree, as they believe their own country more than mine. Others are simply thinking about their future. And it’s hard for me to judge them.

This is all typical of a media war. We’re not the first and we will not be the last to go through this. During the Arab Spring, Al Jazeera staff in Lebanon made headlines by resigning en masse. Their Egyptian colleagues followed suit. More than twenty former employees said they disagreed with the channel’s editorial line. That happened without any pressure from the world mass media, as throughout the Arab Spring Al Jazeera was completely in tune with the global mainstream. So everyone commended the channel’s actions instead of trying to attack it.

A couple of minutes after Liz made her statement, we found all the major media in the world – as our exhausted spokeswoman put it, “CNN, NYT, pretty much everyone” – glowing with schadenfreude, as they lined up for official feedback from RT. There were also those who had ignored the news of the Ashton-Paet talks, as if they didn’t happen. A rival media anchor’s resignation is certainly much more important and sensational and more closely connected to the Ukraine crisis than two European leaders saying some of their henchmen may have been killing people.

I can see very clearly why I continue to work for a channel that stands alone (!) face to face with thousands and tens of thousands of Western news outlets, showing everybody the other side of the story, under daily attacks from the media that it is hardly managing to fight back. It’s my country. There is no other choice for me. But the foreign journalists who work for RT across the globe do have a choice. Some of them might be asking themselves, “Why would I have to defend Russia at the expense of my career, my future, my reputation, why would I tolerate humiliation by my fellow journalists?” Few can say “Because I’m telling the truth, and there’s no one else to tell it.” Some will fail to find the answer and quietly resign. Others will make a show of their resignation on air in a self-promotional stunt, securing some fantastic career prospects they wouldn’t have even dreamt of before.

Standing out from the crowd is hard, sometimes to the point of unbearable. I wish the best of luck to those who can’t bear this. To those who continue doing their best for RT, who know they are right even if the whole world says otherwise, I have to say I’m proud of you. IMMENSELY PROUD.


Про Лиз Уол

March 6th, 8:05
Сегодня еще одна ведущая нашего американского бюро, Лиз Уол, в прямом эфире объявила, что увольняется, так как не согласна с позицией канала. Вот что я имею сказать по этому поводу.

В эти дни, чтобы работать на RT, нужно быть очень мужественным человеком. Такой травли наших журналистов и всего канала, как сейчас, не было никогда, и представить себе было сложно. Посмотрите, как поступили с несчастной Эбби. Сначала она заявила в эфире, что не согласна с позицией России, и ее за несколько часов сделали, буквально, героем Америки. В ответ на что Эбби напомнила, до какой степени она не согласна с позицией самой Америки, добавив, что горда работать на RT, где может свободно выражать эти взгляды. Не прошло и часа после этих уточнений, как Эбби смешали с – ну, не знаю, с чем, сложно в ночи подобрать подходящее цензурное слово. Дошло до того, что главные СМИ Америки объявили, что мы всю эту акцию с Эбби провернули специально ради пиара. Самой Эбби приклеили ярлык поборницы теории заговоров, припомнив ей ее активистское прошлое. В течение одних суток ее вознесли до небес – и тут же растоптали. И все это на глазах у ее коллег, той же Лиз Уол. Каково это наблюдать коллегам?

Вчера я долго объясняла корреспонденту NewYorkTimes, почему я думаю, что позиция России правильная. Потому что я россиянка. Я болею за свою страну и буду бороться за нашу правду столько, сколько нужно. Эбби, Лиз, другие ребята – не россияне. Они граждане другой страны. Их Родина сейчас сравнивает мою Родину с нацистской Германией. Не один год они верой и правдой работали на RT, каждый день доказывая, что другой голос, не подпевающий в стройном хоре мейнстримовских СМИ, может быть красивым, сильным, и каждый день его слушают все больше людей. Это они первыми рассказали своей стране про акции «Оккупай», это их задерживали на митингах и держали в наручниках много часов, а потом судили за то, что они просто делали свою работу. Это они возмущались лицемерием США в Сирии, Ливии – сами продолжите список – напоминали, кто именно в этом мире больше всех использовал химическое оружие и не гнушался ядерным, делали все то, чего никогда бы не сделали мейнстримовские западные СМИ. Но то было мирное время. А сейчас – настоящая война. Не в Крыму, слава Богу, а в СМИ. Каждый день, каждый час ребятам, работающим у нас, говорят: «Вы лгуны, вы не журналисты, вы кремлевская пропаганда, вы продались русским, вон из профессии, над вами смеются, одумайтесь, пока не поздно». Вот ссылки только на то, что выходило последние пару дней – тонны отвратительной макулатуры о нашем канале, написанные как под диктовку. Нет, наверное, ни одного серьезного СМИ, которое не посчитало своим долгом посвятить статью или сюжет линчеванию журналистов RT. Все это нашим ребятам говорят их коллеги, их сограждане, их потенциальные будущие работодатели – ведь каждый журналист думает о том, как будет развиваться его карьера. Многие выдержат этот прессинг? Ну, кто-то выдержит. А кто-то – нет. Кто-то искренне не согласен, он верит своей стране больше, чем моей. Кто-то просто думает о своем будущем. И мне трудно тут строго судить.

Во время медийной войны так бывает всегда. Не мы первые, не мы последние. Во время арабской весны из АльДжазиры, громогласно хлопнув дверью, уволились журналисты из ливанского бюро, а за ними – из египетского. Более двадцати человек объяснили свое увольнение несогласием с позицией канала. И это без всякого давления на их журналистов со стороны мировых СМИ – ведь АльДжазира дудела во время Арабской весны в ту же дуду, что весь мировой мейнстрим, и никто про нее ничего болезненного не писал, а, наоборот, писали, какой она молодец.

В первые же минуты после заявления Лиз к нам выстроилась за комментариями злорадствующая очередь главных СМИ мира, которую наша измученная пресс-секретарь описала мне так:«CNN, NYT – в общем, все». В том числе, все те, кто в этот же день абсолютно проигнорировал переговоры Эштон и Паэта, сделав вид, что этого не было. Ведь увольнение ведущей из конкурирующего СМИ куда важнее, куда «новостнее» и куда больше имеет отношение к кризису на Украине, чем признание двух европейских лидеров, что кто-то из их ставленников, судя по всему, убивал людей.

Почему я продолжаю работать на канале, который один (!) противостоит тысячам, десяткам тысяч западных СМИ, рассказывая другую сторону истории, находясь под ежеминутным прицелом этих СМИ и не успевая отбивать атаки, я понимаю. Потому что это моя Родина. У меня нет другого пути. У ребят, работающих на RT в разных странах, граждан других государств, сейчас находящихся на грани холодной войны с Россией, другой путь есть. «Почему я должен сообщать информацию, отличную от того, что дают мои коллеги из других СМИ?» – наверное, спрашивают себя некоторые из них. И не все могут на это ответить: «Потому что я говорю правду, и кроме меня ее никто не расскажет». Некоторые не находят ответ и тихо уходят. Некоторые громко увольняются в прямом эфире, обеспечив себе фантастический пиар, который иначе бы им и не снился, и заманчивые предложения, о которых и не мечтали.

Быть белой вороной очень тяжело. Иногда – невыносимо. Всем, кто не может это вынести, я желаю удачи. Теми, кто продолжает работать на совесть, кто знает, что он прав, даже если весь мир будет твердить иначе – я просто горжусь. ГОРЖУСЬ.



Readers Comments (0)

Sorry, comments are closed on this post.